Los inuit


Este pueblo tiene sus orígenes en el noreste de Asia. Hace varios miles de años cruzaron el estrecho de Bering para asentarse también en el norte de América. Pero los inuit no son, propiamente dichos, ni amerindios ni miembros de las Primeras Naciones, aunque sí autóctonos; sus ancestros habrían venido a América varios milenios después de la llegada de los primeros Protoamerindios de Asia.

Sin embargo, las mismas cuestiones políticas se plantean en lo que concierne a los Inuit y a los Amerindios. El más importante proceso de reivindicación territorial en la historia de Canadá, llevó en 1999 a la creación de Nunavut, un nuevo territorio concebido como patria de la mayoría de los Inuit de Canadá, por lo que su nombre significa "Nuestra tierra". Además, con el fin de responder a las reivindicaciones de los Inuit de la región de Nunavik, en el Ártico Quebecuas, el gobierno de Québec creó la Administración Regional Kativik, en el marco de la Convención de la Bahía de James y del Norte Quebequense. En Canadá, los Inuit son representados por la inuit Tapiriit Kanatami.
Los Inuit viven en las tundras del norte de Canadá, Alaska y Groenlandia. Se calcula que viven en esta región unas 100.000 personas. Desarrollan una vida nómada, siguiendo las migraciones de los animales que cazan, entre los cuales pueden destacarse los caribúes, osos, ballenas y focas. De estos y otros animales aprovechan todas las partes posibles para alimentarse, abrigarse, y construir viviendas y herramientas para cazar.
Actualmente, debido al fuerte proceso de civilización, se está produciendo un cambio en sus formas de vida originarias, aunque siguen practicando algunas de sus costumbres, como la caza de focas.
Los Inuit están organizados en grupos familiares y cada miembro tiene asignada una tarea específica.
La cultura inuit de Canadá es conocida sobre todo por su artesanía, especialmente sus esculturas, la mayoría en esteatita, cuya venta supone una fuente importante de ingresos para varias comunidades inuit.

Lengua de los inuit


Los inuit son los pueblos del Ártico y habitan desde Groenlandia hasta Chukotka en Rusia, excluyendo a los aleutianos, indios y pueblos chukotko-kamchatka.
En Siberia, los inuit están en recesión tras el periodo soviético y las medidas de reimplantación de poblaciones impuestas en ese tiempo. Antes de la II Guerra Mundial a los esquimales en territorio siberiano se les permitían considerables contactos con los esquimales en el lado americano, pero esta política se interrumpió durante la Guerra Fría, alcanzando su punto álgido al desplazar a los esquimales de la Isla Ratmanov y al asentamiento naukan en Cabo Dezhnev hacia el oeste, poblado por rusos o chukchis. Más aún, aunque la lengua esquimal se desarrolló por escrito en la URSS durante los años treinta, hubo escasa producción en esquimal no siendo usada como medio de instrucción. Esta política contrastó con la llevada a cabo en USA, donde programas de alfabetización en esquimal han sido puestos en marcha. En Groenlandia, bajo administración danesa, el esquimal (usualmente llamado groenlandés) ha sido una lengua escrita desde el siglo XVIII, siendo la lengua de la inmensa mayoría de la población y también la lengua oficial.
Los inuit que viven en las regiones marítimas del Océano Pacífico en las regiones de Providenskiy y Chukotskiy de la provincia de Magadan (territorio del distrito autónomo Chukchi) son 1.700 personas. Casi todos ellos son vecinos de los chukchis, siendo opinión de los arqueólogos que los contactos entre ambos grupos pueden proceder de hace 2.000 años e incluso retroceder hasta la antigua cultura del Mar de Bering.
La lengua de contacto entre esquimales y chukchis es el
chukchi, hallándose préstamos chukchis en el vocabulario de todos los dialectos de los esquimales asiáticos, incluyendo también el de los que viven en las islas del Estrecho de Bering.
Como consecuencia de la difusión del
inglés entre las poblaciones marítimas del Pacífico septentrional en Asia a finales del siglo XIX y principios del XX, esta lengua comenzó a ser usada como medio de comunicación entre diversos grupos aborígenes de la región. Pero esta situación cambió con el gradual cese de contactos entre la población aborigen y los habitantes del continente americano y por el influjo de la población de habla rusa, con la difusión de esa lengua y su literatura.
El avivamiento de la lengua esquimal durante los últimos años está relacionado con el hecho de ser la única lengua que ofrece posibilidades de contacto entre los diversos grupos de esquimales que viven dentro de fronteras de distintos Estados, como Rusia, USA y Canadá.

La lengua de la familia esquimal es hablada por unas 67.000 personas de un total étnico de 70.000 (5.000 en Alaska, 18.840 en Canadá (censo de 1981), 46.000 en Groenlandia (1986) y 3.000 en Dinamarca).
La lengua esquimal se habla en una vasta región que comprende Groenlandia, las regiones árticas de Canadá, Alaska y Siberia. Aunque muchos profanos en lingüística piensan que los esquimales son un grupo étnico que habla dialectos de una sola lengua, el hecho es que las divergencias entre las diferentes formas de esquimal son tan divergentes que impiden la mutua inteligibilidad, lo cual se aprecia en que no hay un autónimo común a todos los esquimales.
Los dos grandes dialectos se hablan en las siguientes regiones:
inuit en Groenlandia, el idioma groenlandés pertenece a la familia de los idiomas Inuit (esquimales) y yupik en Alaska y Siberia, no habiendo formas transicionales del yupik (al sur) al inuit (al norte) en las regiones en las que ambos son limítrofes.
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